Britse 4G-gebruikers laten Wifi links liggen

business_trendsDoor de opmars van 4G raken openbare Wifi-hotspots steeds meer uit de gratie. Dat stelt althans de Britse operator EE in zijn jongste rapport (‘4GEE Media Living Index’) over het gebruik van mobiel breedband onder zijn abonnees. De BTG, de onafhankelijke Nederlandse vereniging van grote telecomafnemers in de profit en non-profit sectoren, ziet die ontwikkeling in Nederland echter pas een vlucht nemen als operators hier hun 4G-tarieven beduidend verlagen.

Voor EE-abonnees lijkt de snelheid (en de prijs) van 4G meer dan genoeg om er voor te zorgen dat zij in steeds mindere mate gebruik maken van openbare Wifi-hotspots. De Britse operator concludeert dat in zijn rapportage over mobiel breedbandgebruik. In augustus 2013 had 43 procent van de ondervraagde EE-klanten Wifi-hotspots ‘afgezworen’. Dat percentage is in juli dit jaar inmiddels op 54 procent aanbeland.

Verder blijkt uit de gratis downloadable 4GEE Media Living Index dat de 4G-abonnees ook het vaste breedband thuis meer links laten liggen: 30 procent van de ondervraagden zeggen dat zij in plaats daarvan hun mobiele breedbandverbinding aanspreken. Een klein percentage van de bevraagde 4G-gebruikers (3 procent) prefereert de snelle mobiele internettoegang boven de vaste variant en heeft daarom de vaste aansluiting opgezegd. EE, een joint venture van de Franse operator Orange en het Duitse T-Mobile,  heeft in Groot-Brittannië ruim vier miljoen mobiele data- en telecommunicatie abonnees. Het bedrijf verkoopt overigens ook vaste glasvezel breedbandaansluitingen.

Een mondiaal onderzoek, uitgevoerd door het marktonderzoeksbureau Informa in opdracht van mobiel netwerkspecialist Mobidia, lijkt de EE-bevindingen deels te onderstrepen. In Japan en Zuid-Korea ligt het gebruik van Wifi-verbindingen onder 4G-abonnees op respectievelijk 50 en 51 procent. 3G-abonnees in de bewuste landen gebruiken aanmerkelijk vaker een Wifi-verbinding: 60 en 70 procent. In de Verenigde staten verschilt het Wifi-gebruik onder 3G- en 4G-abonnees slechts lichtjes (respectievelijk 61 en 60 procent).

Nederlandse situatie

Een rondje langs de grotere operators in Nederland levert een gemengd beeld op. 'In Nederland hebben wij daar nog geen ervaring mee, aangezien wij hier ons 4G-netwerk nog aan het bouwen zijn', zegt Jan-Willem te Gussinklo, reputatiemanager Tele2 Nederland, desgevraagd. 'In Zweden zijn wij echter al vanaf 2010 actief met 4G, met inmiddels al langere tijd een landelijke dekking van 100 procent. Daar zien wij bij 4G abonnees wel een enorme stijging in het dataverbruik. Er is immers geen verschil in de gebruikservaring tussen 4G en breedbandtoegang via bijvoorbeeld Wifi. Voor onze Zweedse 4G-abonnees ontbreekt domweg de noodzaak om bijvoorbeeld wifi te gebruiken.'

'Wij hebben steeds meer klanten met een 4G abonnement en onze klanten gebruiken ook steeds meer data. Logisch ook, want bij KPN maak je gebruik van ons nagenoeg landelijk dekkend netwerk en bovendien hebben we recent ook onze abonnementen voorzien van meer data omdat onze klanten hier behoefte aan hebben', reageert KPN-woordvoerster Ellen van Heerwaarden. 'Tegelijkertijd rollen wij op dit moment KPN Wifi uit en verwachten we einde van het jaar ongeveer 1.000.000 hotspots te hebben. WiFi en 4G vullen elkaar aan. Wifi hotspots zijn met name voor stationair gebruik, dus wanneer een klant langer op één plek is.'

Bij Vodafone Nederland wordt niet gemeten hoe vaak en door welke gebruiker een Wifi-spot wordt gebruikt, aldus Charlotte Smit van Vodafone mediarelaties. Al merkt de operator wel dat er vaker de voorkeur aan 4G wordt gegeven. 'Wifi maakt gebruikt van een ongereguleerd frequentiespectrum waardoor iedereen ongestoord en ongecoördineerd van dezelfde frequenties gebruik kan maken. Hier heeft 4G geen last van en daardoor is 4G vaak sneller dan het gebruik van Wifi. Vooral in drukke omgevingen waar meerdere Wifi-netwerken actief zijn, kunnen de Wifi-punten elkaar verstoren waardoor de verbindingssnelheid daalt. We horen dit ook van klanten terug in de customer focus groups die we regelmatig organiseren om te praten over 4G. Zolang er geen vrees is voor het bereiken van het einde van de databundel wordt 4G vrijwel altijd geprefereerd boven Wifi.'

Zweeds voorbeeld

Bij de BTG, de onafhankelijke Nederlandse vereniging van grote telecomafnemers in de profit en non-profit sectoren, wordt de 4G versus Wifi-discussie nauwgezet bekeken, zo zegt woordvoerder Teus van der Plaat. 'Wij volgen de ontwikkelingen op de voet, maar zien dit nog nauwelijks als een trend in Nederland. Hier is namelijk nog geen sprake van een volwassen 4G-markt. Dat is pas het geval als alle vier grote operators volledige landelijke dekking hebben. En dan kijken wij ook speciaal naar Tele2 die als laatste grote partij met een eigen 4G-aanbod komt. Al vinden wij het zowel jammer als begrijpelijk is dat Tele2 om commerciële redenen hun tarieven nu nog niet openbaar maakt.'

De BTG ziet de entree in de 4G-markt van de Zweedse operator met belangstelling tegemoet.

Woordvoerder BTG, Teus van der Plaat:

'In Zweden rekent Tele2 circa 68 dollarcent per maand voor een GB data op hun 4G-netwerk. Dat komt neer op ongeveer 5 euro per maand voor een 10 GB databundel. In Nederland vragen operators tot dusver 40 tot 50 euro voor een vergelijkbare databundel en zijn daarmee een factor tien duurder dan Tele2 en andere telecompartijen in Zweden. Het is daarbij goed te bedenken dat er in Zweden 100 procent dekking voor 4G - terwijl het land zeker tien keer groter is dan Nederland met maar de helft van de inwoners ten opzichte van ons land. Desondanks maken operators daar goede winsten.'

Volgens Van der Plaat zou de Zweedse situatie de operators in Nederland tot een goed voorbeeld kunnen strekken. 'De prijzen in Nederland zouden op zich lager kunnen worden dan de 5 euro voor een 10 GB bundel die er in Zweden wordt gevraagd. Als dat gaat gebeuren, dan zien wij het er wel van komen dat mensen Wifi links laten liggen. Bedrijven die thans nog geen uitgebreid Wifi-netwerk hebben, moeten zich sterk afvragen of ze nog wel moeten investeren in een dergelijke infrastructuur, aangezien blijkbaar binnen niet al te lange tijd een 4G-contract mogelijk goedkoper kan zijn. Goede 4G-dekking binnen gebouwen is daarbij wel een vereiste. Deze en andere onderwerpen worden binnen BTG besproken door de leden in diverse werkgroepen, waarin leden hun ervaringen op dit gebied uitwisselen.'

Rapport 4GEE Media Living Index >>

BTG: Verbinding, verbreding en verdieping

Branchevereniging ICT en Telecommunicatie Grootgebruikers (BTG) behartigt de belangen van Nederlandse bedrijven en instellingen door kennis over te dragen en ervaringen uit te wisselen o.a. tijdens events

BTG in beeld en geluid

Bijeenkomsten

Expertsessies

  • Geen evenementen
  • Magazine

    BTG in Business - Voorjaar 2022
    Lees de laatste editie

    Meld je aan voor onze nieuwsbrief!

    Op de hoogte blijven van evenementen en het laatste nieuws? Schrijf je dan nu in voor onze nieuwsbrief.
    • Dit veld is bedoeld voor validatiedoeleinden en moet niet worden gewijzigd.